火鸡为何叫“土耳其”?竟然是因为秃!

时间:2022-12-01来源: 首页-新博88-首页

  到了,对美国人来说感恩节是堪比圣诞节的重大节日,而我们吃货盯着的只是餐桌上那只肥嘟嘟油汪汪的……不过,在开吃之前,让我们先抹一把嘴角的哈喇子,来看看这只个头硕大的 洋鸡 有什么故事吧。

  火鸡(Meleagris gallopavo) 是原产于美洲的一种大型雉科鸟类,它的英文名叫做Turkey。是的,你没看错,这个 Turkey 就是那个国家土耳其。为什么国家与鸡叫同一个名字?这其实完全是一个误会。

  公元 16 世纪,土耳其商人将原产于非洲的珍珠鸡(Numida meleagris)贩卖到欧洲,欧洲人民觉得既然是土耳其人弄来的鸡,那就叫 土耳其鸡(Turkey fowl) 呗。稍晚一些的时候,西班牙殖民者从墨西哥带回当地人驯化的火鸡,并逐渐扩散到欧洲各地。

  因为火鸡和珍珠鸡的外貌比较相似,都是身材敦实的秃头大鸡,欧洲人将它俩混淆了,以为火鸡也是一种珍珠鸡,于是也将它们称为 Turkey fowl 或 Indian turkey(印第安土耳其鸡),之后被简化为 Turkey。这能怪谁呢?还不是因为你们哥儿俩都是秃头……如今珍珠鸡的英文名,沿用了葡萄牙商人将它们从西非引入时使用的名字 Guineafowl,直译过来就是 几内亚鸡 ,而火鸡就这么将 Turkey 的大名沿用了下来。

  这两种鸡的关系还体现在它们的拉丁学名上:珍珠鸡的学名是 Numida meleagris,火鸡的学名是 Meleagris gallopavo,不难看出,火鸡的属名来自于珠鸡的种名,很直观地反映出,当时的生物学家是怎么看待这种美洲大 野鸡 的。

  火鸡的种名 gallopavo 也很有意思。众所周知,法国人自称 高卢雄鸡 ,在拉丁语中 gallo 就是 公鸡 ;pavo 则是孔雀,这个单词也是孔雀属的属名,绿孔雀的学名就是 Pavo muticus。所以火鸡的学名意为:像孔雀的珍珠鸡,指的是雄性火鸡在炫耀和求偶时会像孔雀一样开屏。

  许多资料在介绍火鸡的时候都会这么说: 火鸡,亦称吐绶鸡。 绶,指的是古人用来悬挂佩玉或印章的丝质带子,吐绶鸡顾名思义就是能吐出丝带的鸡。这个颇具古风的名字难道是火鸡的古称?检索了一下 吐绶鸡 ,我发现这个名称在许多中国古籍中都有出现。

  吐绶鸡……项有嗉囊,内藏肉绶,常时不见,每春夏晴明即向日摆之,顶上先出两翠角二寸许,乃徐舒其颔下之绶,长阔近尺,红碧相间,采色焕烂,踰时悉敛不见……

  前文已经说过,火鸡原产美洲,于公元 16 世纪才被引入欧洲,而 16 世纪大约是中国的明朝,当时的中国人何以知晓火鸡?即便中国有火鸡,年代更早的记载又是从何而来?况且《本草纲目》写得明明白白: 出巴峡闽广山中 ,意思明显是说吐绶鸡是产自我国本土的鸟类。

  接着查下去,更详细的记载出现了。清代康熙年间宫廷画师蒋锡廷画过一本《鸟谱》,参照西洋画技法,所画鸟类极其写实。该书中对 吐绶鸡 有十分详细的描述:

  黑眼睛黄晕,翠颊,青苍喙,喙根苍翠,连颊顶前至颊后黑毛一片,赤顶。项、背、膊赭黑土黄色相晕,每毛尖末有圆青白点如珠。赭腹,青白斑,翅尾赭黑质土黄纹晕。足爪如鸡,浅米红色,有悬距。

  这个描述与火鸡的外貌风马牛不相及,画中的 吐绶鸡 也跟火鸡毫无相似之处,它其实是红腹角雉(Tragopan temminckii)。

  以上古籍中对 吐绶鸡 的描述,都清晰地指向我国原产的两种角雉——红腹角雉和黄腹角雉(T. caboti),其中黄腹角雉分布在我国东南、华南部分地区,红腹角雉则分布在西南广大地区。这两种角雉的雄鸟喉下和眼后长有结构特殊的肉垂,分别称为 肉裙 和 肉角 。肉裙和肉角平时缩小,几乎不可见,但在发情求偶时则会膨胀扩大,尤其是喉下的肉裙展开后红蓝相间,鲜艳异常,看上去像是从口中吐出了一块色彩斑斓的丝绸,所以得名 吐绶鸡 。

  火鸡的喉下也有层层叠叠的肉垂,雄火鸡的喙部上方更有一个很长的肉垂耷拉下来,而且它的肉垂会随着情绪变化,在很短时间内从蓝白色转成红色(日历娘:相声里有 外国鸡变色(sh ǎ i)儿 的说法,指的就是火鸡会变色的肉垂),与古人记载的吐绶鸡 颔下之绶,长阔近尺,红碧相间,采色焕烂 的特征有些类似,于是有人牵强附会,给这种舶来物种安上了 吐绶鸡 的名字。

  src=说谁秃呢?我生气了!哼! 火鸡兴奋时肉垂会变成红色 pixabay

  而黄腹角雉和红腹角雉这两种真正的 吐绶鸡 ,已分别被列为国家一、二级重点保护野生动物,仍然自由地生活在山林之中,摆脱了成为人类 阶下囚 的命运。

  单性生殖(Parthenogenesis),也叫孤雌生殖,即雌性动物的卵子不经过受精,也能发育成正常的新个体的生殖方式。这种生殖方式在昆虫、鱼类、爬行动物中广泛存在,甚至有一些物种完全没有雄性,只靠雌性来延续种群。

  但大多数动物,包括所有的鸟类和哺乳类仍然老老实实进行两性生殖。两性生殖相当于将父母的基因在后代中进行重组,这样产下的后代基因多样性更高,也更容易出现变异,在不断变化的环境面前,只有保持物种基因的多样性,才有适应环境变化的可能性。

  在一些极端状况下,两性生殖也会成为种群延续的阻碍,比如某只雌性动物独自来到一块新的栖息地,在这里没有同种或近缘种的雄性,它孑然一身,如何留下后代?换成一般的鸟兽,这一支的血脉也就从此到头了,然而如果它是一只雌火鸡,那剧本可能就要改写了。

  早在 19 世纪初就有报告称家鸡存在单性生殖现象,之后人们发现,火鸡也有同样的本领,而且比家鸡更厉害。1953 年,美国马里兰州贝茨维尔农业研究中心的研究统计显示,贝尔茨维尔小种白火鸡(Beltsville Small White,家养火鸡的一个小体型品种)产下的未受精蛋,有14% 可以发育并孵出小火鸡。这些小火鸡都是雄性,而且能够正常发育成熟并进行繁殖。后来人们对具有单性生殖特性的火鸡品种开展了进一步选育,将它们产下的未受精蛋的孵化率提高到了40%。

  通过单性生殖产生的雄性后代除性别之外,所有基因均与它们的母亲相同,实际上可以视为母亲的克隆。有些育种家通过这种方式来对品种优良的雌性火鸡进行提纯,将它们单性生殖产生的雄性后代与它们回交,以保持它们具有的优良性状——这个 性状 通常指的是超大的胸部,毕竟这可是火鸡身上最主要的食用部分呢!

  src=白色的火鸡胸大肌。这一部分因为太干巴巴,并不符合许多中国人的喜好 Public Domain Pictures

  听过了火鸡的传奇故事,我们再看桌上的烤火鸡,大家是否会对它产生那么一丝丝敬意?现在就让我们怀着感恩的心情,好好享受另一块大陆赐给我们的美食吧!



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